Zinnia: il fiore delle farfalle

La zinnia  è una pianta ornamentale originaria del Sud America e appartenente al genere delle Astaracee oggi ampiamente diffusa nelle zone con climi caldi. Si tratta di una pianta molto resistente, presente in natura in diverse specie sia annuali che perenni con un'altezza variabile dai 50 ai 100 cm a seconda della varietà.

La zinnia  predilige l'esposizione al sole, un clima mite e terreni soffici ed asciutti: è una pianta che non teme il caldo e nemmeno  eventuali periodi di siccità. In natura esistono numerose specie di zinnia messicana:  erbacee o semi arbustive e con una varietà significativa di forme e colori dei fiori: gli steli possono essere singoli allungati e ramificati, o anche formare dei cespugli di altezza compresa tra i 30 cm (comunemente conosciute come Zinnie nane)e i 150 cm (dette anche Zinnie giganti). Le foglie, pur con forma diversa, si presentano sempre ruvide al tatto di colore verde non troppo scuro, mentre i fiori, che non emettono alcun profumo, possono avere i petali disposti su una o più file e colori variabili, anche con particolari screziature, come bianco, arancione, giallo, rosso, lilla o viola. L'unico colore che non esiste della zinnia messicana è il blu, mentre la specie "Envy" ha la grande particolarità di avere i petali di colore verde. 

Coltivazione

 

La zinnia  è una pianta che si presta perfettamente all'utilizzo decorativo di aiuole e giardini in generale: la sua coltivazione è infatti piuttosto semplice, non richiede particolari cure e trattamenti, e presenta una crescita rapida e vigorosa. La particolarità della zinnia è quella di offrire fioriture abbondanti e molto sceniche da giugno ad ottobre inoltrato ed è proprio per questo che il suo utilizzo è ampiamente diffuso sia nelle abitazioni private che per giardini pubblici, parchi e bordature di viali. La zinnia si riproduce attraverso la semina (anche i semi prodotti dalle stesse piante che, a contatto con il terreno, possono germinare nuovamente), mentre non è possibile la moltiplicazione per talea. Il periodo ideale per seminare la Zinnia Messicana è da febbraio ad aprile, tra la fine dell'inverno e la primavera: si consiglia di piantarle inizialmente in un ambiente protetto e poi trasferirle all'esterno a maggio. Se si preferisce direttamente la semina esterna è preferibile attendere che il clima sia sufficientemente mite e temperato e quindi tra aprile e maggio. In caso di semina di zinnia  del tipo a stelo singolo è preferibile piantarle in modo piuttosto ravvicinato per un migliore effetto visivo. La cura della zinnia messicana è molto semplice e di facile gestione: non richiede infatti annaffiature frequenti ed è preferibile attendere che il terreno si secchi completamente tra un'innaffiatura e l'altra. La concimazione può avvenire una volta al mese o anche meno, utilizzando dei concimi non troppo carichi di azoto per non rischiare di bruciare le piante. 

Il fiore delle farfalle

 

I fiori della zinnia , così particolari nelle forme e nei colori, si dice siano molto apprezzati anche dalle farfalle che ne risultano fortemente attratte: per questo e per il suo aspetto scenico e coreografico viene frequentemente piantata e coltivata anche nei giardini pubblici.

 

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